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    第1328章 探索之于荒野 四十四

    同一时间,大不列颠,第二帝都伦敦的市区。

    "哼。"薇薇安从[探索者号]的船舱走出来时,不禁深深地皱了一下眉头。

    她眼前是一片凄凉破败的风景,和昔日繁华热闹的伦敦市区大相庭径。

    被敌人劫持了的探索者号从东天骑士团的城堡里逃出,并在伦敦的街道上飞驰,沿途破坏,撞毁了无数的建筑物。薇薇安放眼看去,粗略估计至少有一百栋建筑被卷入这次的事故中,而探索者号穿越街道扬起的冲击波破坏范围更广,牵连也更大。建筑物的残骸中不时传来人们凄厉的惨叫声,简直有如某种天灾袭击过后的现场。

    三百人?不,死伤者恐怕过一千人吧。总之,这次是糗大了。

    "唉。"东方人郦道元也叹着气从船舱中走出,"不管我们的敌人在盘算着什么,他们这次至少成功了一半。[探索者号]的存在已经曝光,而且它造成了如此巨大的公共危害。这事要是被媒体知道,亚瑟王陛下恐怕要被责难吧。在群众的压力下,研究计划也不得不因此而搁置吧。"

    "大不列颠王国可不是你想象中那么脆弱的国家,郦道元先生。"薇薇安面无表情地回应道:"我们会想到应对之策的。"

    每当她深思熟虑中的时候,脸上的表情都会像水一样平静。

    "听好了,"她一脸沉着,如同事不关己地说道:"这次的事故只是一次不幸的试验室意外。而造成这次意外的是黄昏教徒的恐怖袭击。罪责全都在邪教徒们身上,与我们无关。我们一致口供,如此对外宣称即可。

    而这艘[探索者号]并不是什么特别的船,它只是地底采矿用的器械。

    很显然我们的敌人不愿意让我们得到地底资源开的技术,所以千方百计地阻扰我们。但为了大不列颠以后的国家展,资源开是十分重要的一环,绝不能因区区一次恐怖袭击就搁置下来。"

    "原来如此。"郦道元会意地听着,并频频点头。

    "郦道元先生。"薇薇安转头看着河蟹人:"这艘船我和莲音负责带走了。请你回去用类似的技术复制一个外形相同的船,但把它的工作内容集中在[地底采矿]这方面。我们需要一个伪装,好让计划被问及的时候有推托的口实。真正的计划则保持机密,对任何人都不得透露。"

    "明白了。这事就交给我去办吧。"东方人小心翼翼地把默林宰相的石像从船舱中拖出,"但你们呢?这么大的一艘船,到底得在哪里完成剩下的整修和测试工作?"

    "这个问题你完全用不着担心。"薇薇安转头看着默林的女助手:"莲音,你和我一起使用传送术,把这台大家伙转移到别处去。目的地你应该已经知道了吧?"

    "真的要这样做吗?"莲音的脸上泛起一阵疑惑。她知道薇薇安要把[探索者号]带回去她自己的秘密研究所里进行组装。

    但是薇薇安的研究室也就等于她的家,孩子们都住在那里。要是连那个地方也暴露了,被敌人袭击了的话,岂不等于让孩子们也陷入了危险?

    "相信我,不会有问题的。"薇薇安却淡然地说。

    轰隆!远处突然有传出一阵爆炸声,而声音正是从艾尔森堡内传出的。莲音好奇地转头望去,只见默林宰相的研究所的位置雷光大作,仿佛有某种带着强电流的机关被激活了。

    "活该。"薇薇安冷笑道。

    "怎么回事了?"

    "我就知道敌人除了打[探索者号]的主意以外,还会打放在研究所的[可解浊装甲]的主意。他们偷船既是为了拖延我们的计划进度,也是为了偷走完成的可解浊装甲,可谓一石二鸟。但他们太天真了。我早在装甲的储藏室布下了陷阱,除了我们四个以外的任何人想进入那个储藏室里偷取装甲的话,就会被几百万伏特的强力电流陷阱烤成焦糊。"

    "哎,不留活口吗?"莲音一脸吃惊:"留下活口审问不是更好吗?"

    "没用的,从这些家伙之前对研究所的自杀式进攻来看,他们派出的人全都是死士。即使能够留下活口,他们也会想办法咬舌自尽,什么情报都不透漏给我们吧。"薇薇安一手按在[探索者号]的船身上,催促道:"别说了,快把这东西挪走,要是让更多人看见,引大骚乱,事情只会更糟。"

    无奈之下,莲音只好也伸出一只手,按在探索者号的船身上,心里默想着传送去的目的地。

    "三,二,一,开始传送!"薇薇安倒数完毕,两名高级魔术师同时施法,瞬间就把整艘船带走了。探索者号消失得无影无踪,只留下地面上一个空荡荡的大坑槽,仿佛是某种巨兽在市区里大闹过一场。

    数百名大不列颠骑士组成的救援队此时才急急赶到,但在场大多数人甚至都不知道事情的来龙去脉。

    "祝好运。"郦道元又叹了口气,用他两只巨大而笨拙的螃蟹大钳,小心翼翼地扛起默林的石像,朝艾尔森堡的方向走去。

    同一时间,埃及的开罗,某个建筑工地上。

    磅!磅!磅!

    白熊人伊莱恩挥舞着沉重的大锤子,把一根大腿般粗的木桩一点一点地砸进坚固的岩石地面内。

    这是一般民房用的根基之一,打得扎实就能保持屋子稳固,数百年都不倒塌。然而这种古老的木桩打桩法不怎么适合机械大量完成,一来是成本问题,另一个也是由于开罗的地质结构比较特殊,打桩深度需要由人手去控制。机器无法正确地感知打桩时的手感,往往会把桩打得过深损坏岩石地面,又或者把桩打得过浅而起不到巩固根基的作用。

    伊莱恩被教导要把桩打得刚好感觉到地面的紧攫感就停止,在数十次练习以后,工地的监工才放心让蠢鈍的白熊人去干这种又耗体力又纤细的工作。等伊莱恩在工地上打完第五枚木桩时,时间已经快到中午了。

    "呜。"炎热的天候让伊莱恩感到格外难受。他已经脱光了衣服、只剩一条裤衩了,但仍然热得汗流如注。

    一看见白熊人停下手来抹汗,监工马上骂道:"笨熊,你在偷什么懒!还剩五枚木桩要打呢!不把工作干完中午就别想吃饭!"

    "知、知道了啦!"伊莱恩连忙挥舞锤子继续干活,朝着木桩又是一阵猛敲!

    "还没完成工作吗?"此时魔剑士索拉尔也走了过来,问道。

    他似乎已经完成了自己那份工作,虽然也是热的满头大汗,但脸上却比伊莱恩多了一份轻松。他搁下手中的大锤,温和地问道:"要帮忙吗,我的朋友?"

    伊莱恩犹豫了一下:"呃,可是"

    "嘿,别帮他!"监工无情地阻止道:"那是他自己的该完成的工作,你帮他有何意义?干完了自己的工作就到一旁去领你的饭盒吧,别碍事!"

    轮到索拉尔皱眉了:"可是"

    "没、没关系的,索拉尔先生。"伊莱恩又抹了抹汗,继续一下下有节奏的敲打着木桩:"这是锻、锻炼的一种,就让、让我干吧。"

    "好吧,热心锻炼是件好事。"魔剑士看了白熊人一眼,然后耸了耸肩,无奈地走开:"那你继续努力吧,别把身子搞坏了就好。"

    "嗯、嗯!"伊莱恩低声答应道,继续打他的桩去了。

    磅。磅。磅。磅。敲击声有节奏地一下下响起,然后扩散开去,渐渐混入了工地内各种嘈杂的施工噪音之中。伊莱恩完成了另一个木桩的打桩工作,又朝另一个木桩走去。习惯了力方式以后工作,便渐渐轻松了好多,因此他的工作效率也快了起来。伊莱恩虽然天生愚蠢,学习东西的度颇慢,但给他足够的时间用心去学一门技艺,他一样能够做得很好。

    磅。磅。磅。磅。重锤继续有节奏地落在木桩顶部,把粗壮的木头钉入地底。工地的施工噪音渐渐减少,因为已经是中午时分了,大部分的工人都停下了手头上的工作,去吃饭盒了。

    咕噜而只有伊莱恩在继续工作着,他的肚子已经开始出辘辘的抗议之声,他的手脚都有点麻木了,喉咙更是干涸难耐。但伊莱恩下意识的不去管这么多,继续干着他必须完成的工作。

    "看你这小子,挺努力嘛。"监工没去吃午饭,一直在旁看着伊莱恩。这名皮肤黝黑、胡子拉渣的中年人坐在工地的某块建筑用大石块上,饶有兴趣地上下打量着年轻的白熊人。

    他看着伊莱恩好久,才终于开口问道:"其实以你这身怪力,再加上打不死的身体,去当个赏金猎人赚钱,应该不是难事。真的有必要跑到这种鸟不拉屎的破工地来干粗重的体力活吗?"

    "可、可是这样更、更能锻炼身体。"伊莱恩一边手不停地打着桩,一边回答道。

    "是吗,你来这里工作原来只是为了锻炼身体,压根就不是为了钱吗?"监工狡猾地笑了:"那好,我们只给你饭盒就够了,工钱可以不。"

    "那、那可不行!"伊莱恩马上就急了:"爸爸说过不、不能给人白干活!既然是工、工作,就得收回酬劳!"

    "唉,你还真听你爸爸的话啊,果然是小鬼。"

    白熊人更急了,吼声放大了一倍:"伊、伊莱恩可不是小鬼!伊莱恩已经成、成年了!"

    "好好,你不是小鬼,不是。"监工一边嗤笑一边哄着白熊人,心里却怀着不轨的企图:"那么,既然你已经是大人了,这种小鬼才会干的简单活儿,应该不适合你吧?"

    他开始给伊莱恩下圈套:"要不要我给你安排一个更好的工作?虽然有点危险,但它回报高,而且会是很好的锻炼哦。"