读书阁 > 历史军事 > 万岁约阿希姆 > 第37章 设局
    意大利人声情并茂的表演或能够打动许多人,但这其中一定不包括夏树,他实在太清楚这三心二意的盟友在政治和军事舞台上是怎样一个蹩脚而可笑的货色,之所以坐在这里淡定地品着茶,是因为他这一次恰好需要这样一个“靠不住”的合作者,好让英国人得到梦寐以求的高鱼雷艇技术,进而满怀希望地往里面投入大量的金钱、人力和时间,最终在残酷的战火面前认识到它的脆弱本质。..

    从这视野开阔的天台上,夏树举目眺望泰晤士河。论内涵,它没有哺育多个民族的多瑙河那般渊博深厚;论胸怀,它没有流域面积达百万平方公里的伏尔加河那样磅礴浩大;论形态,它没有莱茵河的蜿蜒俊秀,也没有塞纳河的优雅风尚,但是,它的繁忙、它的富庶乃至它所象征的霸权,足以傲视任何一条河流,这是属于它的华丽时代……

    凭着多年来的积累,万斯公司在意大利乃至地中海都算得上规模一流的造船企业,但连年亏损使之在流动资金方面捉襟见肘。埃斯波西托透露说,为了摆脱困境、走出低谷,他们拟定了一份雄心勃勃的计划,并且得到了银行家的贷款支持。现在万事俱备,缺的只是一个完美无瑕的设计。若能与英王杯水上竞赛的新科冠军展开合作,他们有信心赢得环地中海诸国乃至亚洲和美洲国家的高鱼雷艇订单,从而实现一次伟大的复苏。

    谈及技术合作的实质性内容,夏树依然保持着与年龄不相称的稳重态度,他不急不缓地将节奏和气氛置于自己的掌控之下。.从对方的婉转表达中,他敏锐地把握住了关键信息:万斯公司只能拿出2o万英镑资金用于购买设计,他们也知道这笔钱不足以买下“海妖”的整套设计,因而提出了一个分享利润的方案除一次性支付设计费用之外,今后万斯公司每卖出一艘以“海妖”为基础制造的高鱼雷艇,都将支付弗里德里希船厂2oo英镑的专利费。

    英王杯的冠军奖励和赛前押注的丰厚回报已基本解决了弗里德里希船厂扩建改造的资金缺额,夏树得以淡定从容地审视不同买家、不同方案的优劣。在内燃机技术方兴未艾的年代,真正具备高快艇设计制造能力的造船企业屈指可数,就夏树所知,最迫切希望得到“海妖”的并非斯万,而是与之有密切合作关系的英国桑尼克罗夫特船厂。后者是英国屈一指的军用造船厂,主营各型鱼雷艇和驱逐舰。在造船业历史悠久的英国,建于186o年的桑尼克罗夫特船厂之所以能在短短几十年成为国内屈一指的造船厂,掌握鱼雷艇建造的核心技术正是他们家致富的秘诀所在。自从1876年建成全世界第一艘鱼雷艇之后,英国皇家海军、法国海军、中国海军、俄国海军、智利海军的订单雪片似地飞向这家船厂,它的盈利也迅过了许多传统造船厂。到了19世纪末期,桑尼克罗夫特船厂进行了大规模扩建,其造船业务进一步扩张,业已成为英国造船业最具特色和实力的一家船厂。

    “不瞒你们说,来这之前我已经收到了好几份求购方案,有两份报价格外丰厚,但基于盟国之间的政治考量和情感因素,我个人仍倾向于同你们开展长期、稳定、安全的合作。”

    夏树这句表明态度的话,让在场的两位意大利人长出了一口气,脸上的神情像是雨后的天空,乌云散尽,阳光重现。

    “鉴于目前微妙的国际形势,我有几个要求必须明确写入协议并严格执行:第一,为避免不必要的纷扰,我们的合作属于秘密协议,绝对不得公开,且在任何情况下,斯万公司不能将技术图纸和数据提供给第三方。第二,斯万公司向意大利以外的国家供货需提前征得我方的同意,否则视为违约,需赔付约定金额的违约金。第三,为了准确核算合作专利费,斯万公司必须向我方提供详细准确的销售清单,涉及政治军事机密部分,我方保证其绝对性,否则向斯万公司赔偿违约金……”

    夏树一板一眼地列出条款,听起来似乎非常苛刻,其实每一条都给意大利人留了回旋余地。作为历史上有名的墙头草和反骨仔,意大利人岂会受制于一份纸面协议?没有太多的犹豫,他们信誓旦旦地应允下来,这种百分百的诚意表现最终促使双方在伦敦签署了共享“海妖”技术的秘密协议。

    收到意大利公司汇来的2o万英镑现款,夏树及其团队此番英国之行已是盆满钵翻。遵循一贯的经营理念,夏树旋即在弗里德里希皇家船舶造修厂大方“散财”:船厂管理层每人获得25万马克不等的奖励,海妖快艇的主要设计和监工人员最高得到了1o万马克的丰厚奖励,船厂技师和普通工人也都拿到了相当于一到两个月工资的特别奖励。在这个资本至上的时代,绝大多数企业对工人的管理方式都是严苛甚至残酷的,致使工人罢工事件时有生,而在弗里德里希船厂,宽松、积极的管理方式保证了整个团队的士气及稳定度,久而久之,它成为造船业劳动者意识中的天堂,许多工程师、技师和熟练工人慕名而来,所以在它的数次扩建升级过程中,从未有过人手短缺的困扰。

    英王杯水上竞赛结束两个多月后,意大利斯万公司推出了他们的新型高鱼雷艇:闪电。这种采用双动机构造的单座鱼雷艇满负荷状态下仍能达到45节的惊人航,在风浪相对平静的地中海绝对是犀利无比的海上刺客。一经公开展示,“闪电”迅引起轰动,意大利海军当即订购了四十艘,英法俄等国也表现出了强烈的兴趣,但出于某些不愿公开的原因,斯万公司最终拒绝了英国和法国的采购意向,而与俄国、土耳其、西班牙等国签署订购协议,仅这些订单就足够让斯万公司的生产线连续两年满产运转。

    正如夏树预料的那样,弗里德里希船厂和斯万公司联手垄断高鱼雷艇市场的局面并未持续太久,至19o5年秋,英国的桑尼克罗夫特船厂也造出了性能一流的高鱼雷艇,虽然标榜“自行设计”,但它身上却有许多一反英国传统的德式风格,且主要性能和结构都与畅销市场的德、意产品颇为接近。一直苦于缺乏优秀鱼雷艇的英国皇家海军迅向桑尼克罗夫特船厂开出巨额订单,计划在两年内装备两百四十艘单人双管的高鱼雷艇,用于执行近海防御和海峡封锁任务。

    批新型鱼雷艇交付使用后,英国皇家海军迅组建了相应的近海编队和作战司令部,紧接着又成立了专门针对高鱼雷艇的培训学校,在高鱼雷艇领域一度落后于时代潮流的英国人以为自己可以通过这样的方式迎头赶上领先者。可是,抄袭显然不足以帮助他们成为真正的佼佼者,在次年举行的塞纳河杯和威尼斯杯水上竞赛中,踌躇满志的英国参赛队接连败北,瑞典人古斯塔夫和他购自德国的新赛艇横扫全场,彪悍刷新了“海妖”在英王杯上创造的极记录。让英国海军高层感到心惊肉跳的是,不久之后,德国海军又在非公开场合展示了他们的试验型高鱼雷艇,这种外形丑陋的家伙不仅度极快,更空前搭载了四座鱼雷射管,而且这些鱼雷载具看起来比传统装备轻便简洁。所有的这一切都迫使英国人继续追加投资,以举办竞赛、自行研甚至窃取技术等方式努力改变这种尴尬处境。

    ps:

    1、“三皇同盟”是1881年德俄奥三国缔结的政治同盟,彼此没有共同进攻或防御的义务,它使俄国能够全力以赴地在土耳其对付英国,使德国得以继续孤立法国,保持对俄奥关系的牵制及在两者之间的调停地位。

    2、“三国同盟”是1882年德奥意三国缔结的军事同盟,约定有防御性的参战义务,只要有一国遭到法国或法俄两国的进攻,同盟国负有参战义务,如一国遭到俄国单独进攻,同盟国应保持善意中立。第一次世界大战因奥、德分别向俄、法宣战引起,意大利引用同盟条款而保持中立,后又背弃同盟加入协约国阵营。